Ist alles nichts?

Gott vor Gericht

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Hiob und Elifas

In der bibelkundlichen Literatur werden die Freunde Hiobs zumeist als Seelsorger bezeichnet. Ihre Aufgabe sehen sie darin, Hiob dabei zu helfen, sein Leid zu bewältigen. Sie besuchen ihn und sitzen sieben Tage und sieben Nächte bei ihm. Sie sagen kein Wort, sie fallen ihm nicht zur Last mit irgendwelchen Fragen. Sie wühlen nichts auf. Dann aber ergreift Elifas das Wort, Hiobs Klage unterbrechend. Die Worte Elifas’ klingen wie von langer Hand vorbereitet. Sie machen den Anschein, als sei Elifas von ihnen aufgewühlt worden in den Tagen und Nächten der Stille.

Elifas sieht nun seine Aufgabe darin, dem Freund Mut zu machen. Dafür tritt er der Klage Hiobs entgegen. Er sieht nämlich, dass Hiobs Seele in größter Unordnung ist, als dieser den Tag seiner Geburt verflucht: „Ausgelöscht sei der Tag, an dem ich geboren bin, / die Nacht, die sprach: Ein Mann ist empfangen“ (Hiob 3,3). Elifas begreift, dass sein Freund nicht mehr er selbst ist, als dieser sich selbst vernichten möchte.

Aber nicht nur Hiobs Verhältnis zu sich selbst, sondern auch sein Verhältnis zur Welt und ihren sozialen Normen ist gestört. Ist Hiob nämlich im Recht, erkennt Elifas, ist auch dessen Gerechtigkeit „verflucht“, sind auch dessen gute Taten nichts wert: „Da antwortete Elifas von Teman […]: Sieh, viele hast du unterwiesen / und erschlaffte Hände stark gemacht. Dem Strauchelnden halfen deine Worte auf, / wankenden Knien gabst du Halt. Nun kommt es über dich, da gibst du auf, / nun fasst es dich an, da bist du verstört. Ist deine Gottesfurcht nicht deine Zuversicht, / dein lauterer Lebensweg nicht deine Hoffnung?“ (Hiob 4, 1–6).

Es ist also die Auffassung des Elifas, dass Hiob sich täuscht. Die Welt ist nicht so verloren, wie Hiob es scheint. Und Elifas erinnert seinen Freund an die höhere Ordnung der Welt.

Arbeitsanregung:

  1. Vergleichen Sie zunächst Hiobs Aussagen (z. B. Hiob 9, 1–35; 16, 16–21) mit den Aussagen seiner Freunde (z. B. Hiob 4, 1–5, 27).
  2. Die Welt – Spiegel einer höheren Ordnung oder des alles verschlingenden Nichts? Wie würden Sie entscheiden? Versetzen Sie sich dafür in Elifas oder Hiob oder eine andere prominente literarische Figur und führen Sie ein fiktives Gespräch zwischen „Jasager“ und „Neinsager“.